Glaucoma infantil (congénito)

Diagnóstico de glaucoma congénito

Tratamiento para el glaucoma congénito

Glaucoma infantil (congénito)

Los glaucomas infantiles abarcan tanto el glaucoma congénito primario (también llamado glaucoma infantil o pediátrico) como el glaucoma juvenil que se puede diagnosticar después de los 3 años y hasta la edad adulta temprana.

Los glaucomas congénitos son raros, pero potencialmente pueden causar trastornos oculares cegadores. Aunque ocurren solo en aproximadamente 1 de cada 10,000 bebés, su importancia se magnifica por la corta edad de los pacientes. Aproximadamente el 60% del glaucoma congénito se diagnostica antes de los 6 meses de edad y el 80% antes de la edad de 1 año.

En el glaucoma congénito, la presión intraocular se eleva como resultado de un drenaje anormal (malla trabecular) en el ojo. Alrededor de la mitad de los bebés con glaucoma congénito tienen lo que se llama glaucoma congénito primario. En este caso, el glaucoma ocurre sin ninguna otra anomalía en el ojo o en cualquier otra parte del cuerpo. En la otra mitad de los bebés, existen otras anomalías oculares o en el resto del cuerpo que están presentes. Estos pueden variar de leves a severos. Aunque el glaucoma congénito puede heredarse, en la mayoría de los casos no lo es. La mayoría de los bebés con glaucoma congénito nacen de padres sanos sin antecedentes de glaucoma.

Diagnóstico de glaucoma congénito

Glaucoma infantil congentital

Figura 1. Búftalmos y nubosidad corneal del ojo izquierdo.

Antes de los tres años, la pared del ojo es muy suave y elástica. Por lo tanto, cuando la presión ocular aumenta en el glaucoma congénito, el ojo se agranda («bupththalmos»; vea la Figura 1). Esto es a menudo reconocido por los padres o pediatra. Después de la edad de tres a cuatro años, el ojo es menos elástico y no aumenta de tamaño cuando la presión del ojo aumenta. 

A medida que el ojo se agranda, se puede rasgar una capa interna de la córnea, que mantiene la córnea transparente. Las estrías de Haab son roturas curvilíneas horizontales en la membrana de Descemet (una de las capas internas de la córnea) como resultado del estiramiento agudo de la córnea en el glaucoma congénito primario (Figura 2). Estos están en contraste con las lágrimas de Descemet resultantes de un trauma de nacimiento, que generalmente es vertical u oblicua. Como resultado, la presión ocular elevada empuja el líquido hacia la córnea, lo que hace que se hinche y se torne turbia (Figura 1). Esto es a menudo observado por los padres como una opacidad, blanqueamiento o tono grisáceo de la córnea. Cuando la condición llega a esta etapa, el ojo puede ser doloroso y está presente un desgarro. El bebé se vuelve sensible a la luz e intenta evitarlo cubriendo el ojo o enterrando la cabeza con una manta.

Estrías de Haab

Figura 2. Estrías de Haab: roturas horizontales curvilíneas en la córnea.

Aunque ambos ojos se ven afectados comúnmente, el glaucoma suele ser más grave en un ojo que en el otro. Un ojo puede agrandarse más que el otro. En algunos bebés, el glaucoma está presente solo en un ojo, particularmente cuando hay otras anomalías. Los padres a menudo afirman que el ojo o los ojos parecen ser más prominentes o que un ojo es más grande que el otro.

Hay una serie de otras afecciones que pueden confundirse con el glaucoma congénito. El más común de estos es el desgarro debido a la obstrucción del conducto lagrimal, que está fuera del ojo. Esta no es generalmente una condición grave y puede resolverse sin tratamiento. Sin embargo, la nubosidad corneal y el agrandamiento del ojo indican una situación grave y el oftalmólogo siempre debe examinar al bebé lo antes posible.

Tratamiento para el glaucoma congénito

A diferencia de las formas adultas de glaucoma que generalmente se tratan primero con medicamentos tópicos, los glaucomas infantiles a menudo se tratan con cirugía ocular. La cirugía ocular suele ser necesaria, ya que el tratamiento con gotas para los ojos solo es útil temporalmente en muchos glaucomas congénitos. Afortunadamente, el tratamiento quirúrgico, particularmente en el glaucoma que se desarrolla después de los seis meses de edad, a menudo logra disminuir la presión ocular de forma permanente. Durante la operación, se abre el desagüe que funciona mal. Esto expone las porciones más profundas del drenaje al humor acuoso (líquido dentro del ojo). Clásicamente, dos operaciones, la goniotomía y la trabeculotomía, se han utilizado para tratar el glaucoma congénito. Es posible que deban realizarse más de una vez antes de reducir la presión ocular. Más recientemente, El procedimiento GATT también se ha utilizado con éxito en algunas formas de glaucoma infantil. Si estos no tienen éxito, entonces se pueden requerir otros tipos de cirugía.

La mayoría de los bebés con glaucoma congénito mantienen cierto grado de visión, y algunos incluso pueden tener una visión excelente. Con la expansión del conocimiento, la próxima década puede llevar al descubrimiento de las causas básicas del glaucoma congénito y una nueva forma de tratamiento.

Comuníquese con Glaucoma Associates of Texas para buscar un oculista (oftalmólogo) especializado en el tratamiento médico y quirúrgico del glaucoma infantil.