¿Qué es el glaucoma?

Definición de glaucoma

Causas del glaucoma – Nervio óptico y presión

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es un término aplicado a un grupo de enfermedades oculares que causan un deterioro característico y reconocible del nervio óptico con la pérdida asociada de la función visual. El  nervio óptico transporta información visual desde el ojo al cerebro, como el cable de la pantalla de la computadora a la computadora. En el cerebro, la información recopilada por los ojos se ensambla en una imagen visual que reconocemos como vista.

Definición de glaucoma

La definición más simple de glaucoma es una condición del ojo donde la presión intraocular (presión dentro del ojo) se eleva, causando daño al nervio óptico. Este daño impide que el nervio óptico funcione normalmente y puede conducir a la pérdida de la visión. En la mayoría de los pacientes, una presión intraocular normal está entre 8 y 21 mmHg.

Sin embargo, la definición anterior se puede demostrar fácilmente como «simple» con dos ejemplos. Primero, hay algunos individuos que tienen presiones «normales» (generalmente definidas como inferiores a 21 mmHg) que desarrollan el daño glaucomatoso típico de la cabeza del nervio óptico, los defectos característicos del campo visual y la subsiguiente pérdida de visión. A la inversa, hay otras personas con una elevación significativa de la presión intraocular que no sufren daño del nervio óptico, incluso después de un período prolongado de tiempo. Por lo tanto, el glaucoma desafía una explicación simple y, si bien la presión intraocular elevada es uno de los factores de riesgo principales, su presencia o ausencia no define si un paciente tiene glaucoma.

Cuando el nervio óptico está dañado o lesionado, la transmisión de información visual desde el ojo al cerebro es limitada y, por lo tanto, la imagen visual se ve afectada. Afortunadamente, los oftalmólogos generalmente pueden detectar el daño del nervio óptico glaucomatoso antes de que se perciba una pérdida de visión notable al examinar la parte posterior del ojo. A menudo, el daño al nervio puede detectarse antes de que haya un cambio en la visión mediante pruebas especializadas .

Causas del glaucoma – Nervio óptico y presión

En la mayoría de los casos, el daño del nervio óptico glaucomatoso se produce por la alta presión ocular. El daño a los nervios generalmente puede detenerse o reducirse al disminuir la presión ocular. El objetivo del tratamiento del glaucoma es disminuir la presión ocular con medicamentos, láser o cirugía. Aunque la visión perdida por el glaucoma no se puede restaurar, el tratamiento puede prevenir o retrasar la pérdida de la visión. De manera poco frecuente, el daño del nervio óptico continúa a pesar de tener la presión ocular más baja posible. La investigación intensiva en todo el mundo ahora está dirigida a comprender la causa del daño en estos pacientes y a desarrollar nuevos tratamientos para preservar el nervio óptico.

Muchos trastornos oculares diferentes pueden causar presión ocular alta. Después de medir la presión ocular, su oftalmólogo intenta determinar la causa de la elevación. Se cree que alguna forma de «obstrucción» u obstrucción del drenaje del líquido dentro del ojo (humor acuoso) provoca un aumento de la presión ocular. Dado que el ojo produce continuamente humor acuoso, la obstrucción de su drenaje hace que la presión del ojo aumente. Casi cualquier trastorno ocular asociado con el envejecimiento, la inflamación, el sangrado, las lesiones, los tumores o incluso los defectos de nacimiento pueden aumentar la presión ocular. Sin embargo, en la mayoría de los casos de glaucoma, el examen revela un sistema de drenaje de apariencia normal y no se encuentran anomalías oculares específicas. Estos pacientes se describen como que tienen «glaucoma primario de ángulo abierto». En otros casos, Varias anomalías causan un bloqueo parcial o completo del sistema de drenaje. En el glaucoma de ángulo cerrado, el sistema de drenaje está bloqueado en lugar de simplemente obstruirse. Se han descrito al menos cincuenta mecanismos diferentes que pueden elevar la presión ocular, pero todos producen un daño similar del nervio óptico. Para obtener más información sobre algunos de estos mecanismos, consulte Tipos de glaucoma.

La evaluación continua del glaucoma depende del examen regular del nervio óptico , el control de la presión intraocular y las pruebas especializadas. El paciente de glaucoma bien informado no pregunta «¿Cuál es la presión de mi ojo, doctor?» sino más bien, «¿Cómo está mi nervio óptico?»

El daño a las fibras nerviosas de las células ganglionares de la retina es la secuela más importante de la enfermedad glaucomatosa y se manifiesta clínicamente por alteraciones en la apariencia del disco óptico. El mecanismo (s) patogénico (s) por el cual una anomalía de la presión intraocular finalmente da como resultado la degeneración de la fibra nerviosa de la retina es un tema de intenso debate. El examen histopatológico de la cabeza dañada del nervio óptico revela no solo la degeneración axonal de las células ganglionares de la retina, sino también la pérdida de tejido de soporte astroglial, la reducción de la vascularización del disco y el colapso de la lámina cribrosa. Se han sugerido teorías primarias vasculares, mecánicas y gliales. Independientemente de su etiología, existe una secuencia de cambio bastante típica que ocurre en el disco óptico en el glaucoma no controlado.

Cupping del nervio óptico

Acolchonamiento de la cabeza del nervio óptico (a. – d., De izquierda a derecha; C / D = relación taza / disco)

  1. Cabeza normal del nervio óptico con copa fisiológica central pequeña, relación C / D ~ 0.2
  2. Ampliación concéntrica de la copa central, relación C / D ~ 0.5
  3. Ampliación irregular de la copa, especialmente en la parte inferior debido a la pérdida de tejido del borde neural inferior, relación C / D ~ 0.7
  4. Recubrimiento del glaucoma marcado con alto grado de atrofia central y pérdida del borde inferior, relación C / D ~ 0.9